(+30) 2351062234
GR|EN

September 03, 2020

Μέλι

Ένας χρυσός θησαυρός σε ένα βάζο. Οφέλη του μελιού, ιστορία και πολλά άλλα.

Το μέλι είναι μια γλυκιά, ιξώδης τροφή που παράγεται από τις μέλισσες και ορισμένα σχετικά έντομα. Οι μέλισσες παράγουν μέλι από τις ζαχαρούχες εκκρίσεις φυτών (νέκταρ λουλουδιών) ή από εκκρίσεις άλλων εντόμων (όπως το μελίτωμα), με παλινδρόμηση, ενζυματική δραστηριότητα και εξάτμιση νερού. Οι μέλισσες αποθηκεύουν το μέλι σε δομές κεριών που ονομάζονται κηρήθρες. Η ποικιλία του μελιού που παράγεται από τις μέλισσες (το γένος Apis) είναι η πιο γνωστή, λόγω της παγκόσμιας εμπορικής παραγωγής και της ανθρώπινης κατανάλωσης. Το μέλι συλλέγεται από αποικίες άγριων μελισσών ή από κυψέλες εξημερωμένων μελισσών, μια πρακτική γνωστή ως μελισσοκομία. Οι περισσότεροι μικροοργανισμοί δεν αναπτύσσονται στο μέλι, έτσι το σφραγισμένο μέλι δεν χαλάει, ακόμη και μετά από χιλιάδες χρόνια. Η χρήση και η παραγωγή μελιού έχουν μακρά και ποικίλη ιστορία ως και αρχαία δραστηριότητα. Αρκετοί πίνακες ζωγραφικής του σπηλαίου στο Cuevas de la Araña στην Ισπανία απεικονίζουν ανθρώπους που αναζητούν μέλι πριν από τουλάχιστον 8.000 χρόνια.       

            


Το νέκταρ ξεκινά γενικά με περιεκτικότητα σε νερό από 70 έως 80%. Τα ένζυμα σιέλου και οι πρωτεΐνες από τον υποφαρυγγικό αδένα της μέλισσας προστίθενται στο νέκταρ για να αρχίσουν να διασπώνται τα σάκχαρα, αυξάνοντας ελαφρά την περιεκτικότητα σε νερό. Οι μελισσοκόμες επιστρέφουν στη συνέχεια στην κυψέλη, όπου παλινδρομούν και μεταφέρουν το νέκταρ στις κυψέλες. Οι μέλισσες κυψέλης στη συνέχεια χρησιμοποιούν τα στομάχια του μελιού για να καταπιούν και να αναποδογυρίζουν το νέκταρ, σχηματίζοντας φυσαλίδες μεταξύ των γνάθων τους επανειλημμένα έως ότου πέσει εν μέρει. Οι φυσαλίδες δημιουργούν μια μεγάλη επιφάνεια ανά όγκο και ένα μέρος του νερού αφαιρείται με εξάτμιση. Τα πεπτικά ένζυμα μελισσών υδρολύουν τη σακχαρόζη σε ένα μείγμα γλυκόζης και φρουκτόζης και διασπώνται άλλα άμυλα και πρωτεΐνες, αυξάνοντας την οξύτητα. Οι μέλισσες συνεργάζονται ως ομάδα με την παλινδρόμηση και την πέψη για έως και 20 λεπτά, περνώντας το νέκταρ από τη μία μέλισσα στην άλλη, έως ότου το προϊόν φτάσει στις κηρήθρες σε ποιότητα αποθήκευσης. Στη συνέχεια τοποθετείται σε κυψελωτά κύτταρα και αφήνεται ασφραγισμένο ενώ εξακολουθεί να έχει υψηλή περιεκτικότητα σε νερό (περίπου 50 έως 70%) και φυσικές ζύμες οι οποίες, αν δεν ελεγχθούν, θα προκαλούσαν ζύμωση των σακχάρων στο πρόσφατα σχηματισμένο μέλι.

Πιθανώς το παλαιότερο ποτό που έχει υποστεί ζύμωση στον κόσμο, που χρονολογείται πριν από 9.000 χρόνια, το υδρόμελι ("μέλι κρασί") είναι το αλκοολικό προϊόν που παρασκευάζεται με την προσθήκη ζύμης στο γλεύκος με μέλι-νερό και τη ζύμωση για εβδομάδες ή μήνες.


Πώς να διακρίνετε την καλή ποιότητα στο μέλι:

Γενικά, το μέλι ταξινομείται από την πηγή λουλουδιών του νέκταρ από την οποία κατασκευάστηκε. Τα μέλια μπορούν να προέρχονται από συγκεκριμένους τύπους νέκταρ λουλουδιών ή μπορούν να αναμειχθούν μετά τη συλλογή. Η γύρη στο μέλι ανιχνεύεται στην πηγή των λουλουδιών και ως εκ τούτου στην περιοχή προέλευσης. Οι ρεολογικές και μελισσοπαινολογικές ιδιότητες του μελιού μπορούν να χρησιμοποιηθούν για τον εντοπισμό της κύριας πηγής νέκταρ φυτού που χρησιμοποιείται στην παραγωγή του.

Τα περισσότερα διαθέσιμα στο εμπόριο μέλι είναι ένα μείγμα δύο ή περισσότερων μελιού που διαφέρουν ως προς την άνθιση, το χρώμα, τη γεύση, την πυκνότητα ή τη γεωγραφική προέλευση.

Το μέλι υψηλής ποιότητας μπορεί να διακριθεί με άρωμα, γεύση και συνέπεια. Το ώριμο, φρέσκο ​​μέλι υψηλής ποιότητας στους 20 ° C (68 ° F) πρέπει να ρέει από ένα μαχαίρι σε ευθεία ροή, χωρίς να σπάει σε ξεχωριστές σταγόνες. Αφού πέσει κάτω, το μέλι πρέπει να σχηματίσει μια χάντρα. Το μέλι, όταν χύνεται, πρέπει να σχηματίζει μικρά, προσωρινά στρώματα που εξαφανίζονται αρκετά γρήγορα, υποδηλώνοντας υψηλό ιξώδες. Εάν όχι, υποδεικνύει μέλι με υπερβολική περιεκτικότητα σε νερό άνω του 20%, δεν είναι κατάλληλο για μακροχρόνια συντήρηση.

Σε βάζα, το φρέσκο ​​μέλι πρέπει να εμφανίζεται ως ένα καθαρό, συνεπές υγρό και δεν πρέπει να τοποθετείται σε στρώσεις. Μέσα σε λίγες εβδομάδες έως λίγους μήνες από την εκχύλιση, πολλές ποικιλίες μελιού κρυσταλλώνονται σε ένα κρεμ χρώμα στερεό.

Γιατροσόφια: 

  • Το μέλι είναι μια δημοφιλής λαϊκή θεραπεία για εγκαύματα και άλλους τραυματισμούς στο δέρμα. Τα προκαταρκτικά στοιχεία δείχνουν ότι βοηθά στην επούλωση μερικού πάχους κάψιμο 4-5 ημέρες γρηγορότερα από άλλα σάλτσες, και μέτρια στοιχεία δείχνουν ότι οι μετεγχειρητικές λοιμώξεις που αντιμετωπίζονται με μέλι επουλώνονται γρηγορότερα και με λιγότερες ανεπιθύμητες ενέργειες από ότι με αντισηπτικό και γάζα. Τα στοιχεία για τη χρήση του μελιού σε διάφορες άλλες θεραπείες πληγών είναι χαμηλής ποιότητας και δεν μπορούν να εξαχθούν συμπεράσματα. Τα στοιχεία δεν υποστηρίζουν τη χρήση προϊόντων με βάση το μέλι για τη θεραπεία των ελκών φλεβικής στάσης ή του εσωτερικού νυχιού. Αρκετά ιατρικά προϊόντα μελιού έχουν εγκριθεί από το FDA για χρήση στη θεραπεία μικρών τραυμάτων και εγκαυμάτων.
  • Το μέλι έχει χρησιμοποιηθεί από καιρό ως τοπικό αντιβιοτικό από τους επαγγελματίες της παραδοσιακής και φυτικής ιατρικής. Έκτοτε, πολλές μελέτες έχουν δείξει ότι το μέλι έχει αντιβακτηριδιακή δράση ευρέος φάσματος κατά Gram-θετικών και Gram-αρνητικών βακτηρίων, αν και η ισχύς ποικίλλει ευρέως μεταξύ διαφορετικών μελιού. Λόγω του πολλαπλασιασμού των ανθεκτικών στα αντιβιοτικά βακτηρίων τις τελευταίες δεκαετίες, υπήρξε ανανεωμένο ενδιαφέρον για την έρευνα των αντιβακτηριδιακών ιδιοτήτων του μελιού.
  • Για χρόνιο και οξύ βήχα, μια ανασκόπηση του Cochrane δεν βρήκε ισχυρές ενδείξεις υπέρ ή κατά της χρήσης μελιού. Για τη θεραπεία παιδιών, η συστηματική ανασκόπηση κατέληξε με μέτρια έως χαμηλή ένδειξη ότι το μέλι πιθανώς βοηθά περισσότερο από καμία θεραπεία, διφαινυδραμίνη και εικονικό φάρμακο στην ανακούφιση από το βήχα.
  • Δεν υπάρχει καμία ένδειξη ότι το μέλι είναι ευεργετικό για τη θεραπεία του καρκίνου, αν και το μέλι μπορεί να είναι χρήσιμο για τον έλεγχο των παρενεργειών της ακτινοθεραπείας ή της χημειοθεραπείας που χρησιμοποιείται για τη θεραπεία του καρκίνου.
  • Στους μύθους και τη λαϊκή ιατρική, το μέλι χρησιμοποιήθηκε τόσο από του στόματος όσο και τοπικά για τη θεραπεία διαφόρων παθήσεων, όπως γαστρικές διαταραχές, έλκη, πληγές δέρματος και εγκαύματα δέρματος από αρχαίους Έλληνες και Αιγύπτιους, καθώς και στην Αγιουρβέδα και την παραδοσιακή κινεζική ιατρική.

Αρχαιότητα:

Η συλλογή μελιού είναι μια αρχαία δραστηριότητα. Μια μεσολιθική ζωγραφιά σε μια σπηλιά στη Βαλένθια της Ισπανίας, που χρονολογείται τουλάχιστον 8.000 χρόνια, απεικονίζει δύο κτηνοτρόφους μελιού που συλλέγουν μέλι και κηρήθρα από μια φωλιά άγριων μελισσών.

Στην αρχαία Ελλάδα, το μέλι παρήχθη από την αρχαϊκή έως την ελληνιστική περίοδο. Το 594 π.Χ. η μελισσοκομία γύρω από την Αθήνα ήταν τόσο διαδεδομένη που ο Σόλων ψήφισε νόμο γι 'αυτό: "Αυτός που στήνει κυψέλες μελισσών πρέπει να τους βάλει 300 μέτρα [90 μέτρα] μακριά από εκείνα που έχουν ήδη εγκατασταθεί από άλλο". Ελληνικές αρχαιολογικές ανασκαφές κεραμικής βρέθηκαν αρχαίες κυψέλες. Σύμφωνα με την Columella, οι Έλληνες μελισσοκόμοι της ελληνιστικής περιόδου δεν δίστασαν να μετακινήσουν τις κυψέλες τους σε μεγάλες αποστάσεις για να μεγιστοποιήσουν την παραγωγή, εκμεταλλευόμενοι τους διαφορετικούς βλαστικούς κύκλους σε διαφορετικές περιοχές. Στην αρχαία ελληνική θρησκεία, το φαγητό του Δία και των δώδεκα θεών του Ολύμπου ήταν μέλι με τη μορφή νέκταρ και αμβροσίας.



Share the hapiness!